[펫시장 이대론 안된다②] 천차만별 진료비…같은 항목에 최대 8배 차이

금융 입력 2019-10-31 19:21:30 수정 2019-10-31 19:29:05 고현정 기자 0개

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[사진=게티이미지]

[서울경제TV=고현정 기자] 서울에 사는 20대 A씨는 반려견 치료차 동물병원을 찾았다가 황당한 일을 당했다. 입원 치료를 받은 후 진료 내역서 발급을 요구했지만 거절당한 것. 병원 측은 “할인을 해줬기 때문에 제공이 불가하다”며 발급을 거절했다. 수의사법에 따르면, 진단서나 처방전 등의 발급을 수의사가 정당한 사유 없이 거부할 수 없다고 규정하고 있으나, 한국에서는 깜깜이 진료가 일상이다.

한국소비자연맹에 따르면, 동물병원을 찾은 사람 중 진료 내역서를 받은 이의 비중은 전체의 18.2%에 불과했다. 대부분이 인터넷 검색에 의존하고 있는 실정이다. 동물병원 진료항목별 비용은 평균 136만원, 회당 11만원 가량이 드는 것으로 나타났다. 전국의 반려인 10명 중 9명은 동물병원 진료비에 대해 부담을 느낀다고 말한다. 이처럼 적지않은 비용을 쓰면서도 정작 동물병원으로부터 어느 진료 항목에 얼마가 드는지 등의 정보를 제공받지도 못하는 형국이다.

동물병원간 자율경쟁을 통해 가격담합을 방지하고 진료비를 낮추고자 지난 1999년 동물의료수가제가 폐지됐으나, 오히려 천차만별인 진료비로 인해 소비자의 부담이 증대되고 있다. 공정위 조사에 의하면 서울 시내 193개 병원의 진료비 격차가 항목에 따라 최대 6배가 나는 상황이다. 이러다 보니 과잉진료 또는 진료비 과다청구 등 진료비 관련 소비자피해는 전체 민원의 40%나 차지하고 있다.

소비자교육중앙회가 지난 2017년 발표한 ‘서울·6대 광역시 동물병원 25곳 병원비 조사결과’에 따르면, 초진료 최저가는 3,000원, 최고가는 2만원으로 나타났다. 복부초음파 진료비용은 1만원에서 4만원까지 4배가 차이 났고, 광견병 예방접종비용 역시 5,000원에서 4만원까지 8배 차이를 보였다.

[사진=게티이미지]


진료비 표준화 등 동물병원 진료 체계 정비가 시급하다고 전문가들은 입을 모은다. 정부가 현재 관련 논의를 진행중이나 지지부진한 상황이다. 지난달 23일 강석진 국회의원 주최로 국회 의원회관에서 ‘반려동물 진료비 합리화를 위한 토론회’가 열린 바 있다. 당시 강석진 의원은 “반려동물 보호자의 진료비 부담을 완화하고 유기동물 발생을 억제할 수 있도록 진료 항목 표준화 및 진료비 사전고지, 공시제 도입 등 동물병원 표준진료제를 정부는 조속히 도입해야 한다”고 말했다.

진료비를 합리화해야 한다는 목소리가 커지고 있지만 대한수의사협회 측은 영세한 동물병원이 진료용어와 항목을 표준화하기에는 재정적 부담이 크다며 반발하고 있다. 여기다 다른 나라에 비해 진료비용이 싸다는 명분까지 내세우고 있다. 전문가들은 이에 대해 똑같은 진료 항목이라도 최대 8배 진료비 차이가 나는 터에 이같은 수의사협회의 주장은 설득력이 떨어진다고 말한다.

동물병원 진료 표준화는 반려동물 산업 발전의 기초를 닦을 수 있다는 점에서 큰 의미를 지닌다. 특히 반려동물 보험업계가 그렇다. 보험은 정확한 통계에 기반해 상품이 개발되는데 지금은 항목별 편차가 커서 시장 활성화가 가로막혀 있다. 손해보험협회 측은 “현재 100원에 팔고 180원씩 손해보고 있다”며 “초반의 기대와 달리 관련 사업 자체를 접는 것 아니냐는 우려도 나온다”고 말한다. /고현정기자 go8382@sedaily.com 

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